Angkor, Cambodge

Angkor est l’un de ces endroits dont on ne se fait qu’une idée approximative avant d’arriver. On en connait le nom de réputation. L’endroit est plus grand, plus lourd d’enseignement que ce à quoi nous pouvions nous attendre. Il ne s’agit non pas d’un temple, mais d’une multitude de temples à l’intérieur d’une ville abandonnée par ces habitants au XVIème siècle. Pour se donner une idée de la grandeur du site, Angkor était la capitale Khmer avec une population de 750 000 habitants lorsque Paris n’en comptait que 200 000. Les temples sont disséminés de telle façon qu’il faut un Tuc Tuc pour aller d’un endroit à l’autre. Seuls les temples sont restés, le reste de la ville, construit en bois est redevenu jungle.

Angkor Vat est le mieux entretenu et le plus connu. Les proportions de ce site sont justes gigantesques, 1,5km x 1,3km, entouré de douves de 200m de large, nos châteaux médiévaux paraissent tout petits à côté.

Angkor Vat, au petit matin
Angkor Vat, au petit matin
Moine, à l'intérieur de l'enceinte
Moine, à l’intérieur de l’enceinte
Apsaras, danceuses Khmeres
Apsaras, danceuses Khmeres
Fleur de lotus, dans les douves
Fleur de lotus, dans les douves
Angkor a clairement été un des grands moments de notre voyage
Angkor a clairement été un des grands moments de notre voyage

Le Bayon est un temple reconnaissable par ses tours à visage. C’est un dédale de passages étroits sur 3 niveaux.

Entrée du temple
Entrée du temple
Tours à visages
Tours à visages

 

Ta Prohm, dans lequel a été tourné Tomb Raider, nous remet dans la peau des explorateurs du XIXème siècle. Les archéologues ont décidés de le laisser en l’état, il fait donc partie intégrante de la jungle.

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Ambiance « Indiana Jones »
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Allée couverte, laissée en l’état
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Des fromagers ont envahi le temple, le rendant plus mystérieux encore

 

Aller à Angkor,  c’est aussi l’occasion de visiter Siem Reap,  ville touristique cool qui jouxte le site, et Phnom Penh,  la capitale du Cambodge. Phnom Penh est une ville qui bouge, comme si elle avait besoin d’effacer les traces de son passé proche. En 1975, les Khmers rouges ont pris le pouvoir et l’ont vidée pour envoyer toute la population à la campagne, exterminant du même coup toute l’élite savante.

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Pause massage des pieds à Siem Reap
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Palais royal à Phnom Penh, le cambodge est toujours un royaume
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Insecte à prendre en apéritif sur le marché
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La prison S21, dans laquelle ont été torturés, avant d’être exterminés, plus de 12000 prisonniers sous les Khmers Rouges. Un endroit déprimant, mémoire des atrocités que l’homme peut infliger
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Pique-nique géant le soir du 31 décembre, toute la ville est en effervescence

 

Chau Doc, frontière cambodgienne, Vietnam

Chau Doc est la dernière ville avant de passer au Cambodge. Bien plus petite que Can Tho, il est beaucoup plus paisible de s’y balader. La campagne est juste à côté, on y a passé une nuit dans une ferme, le confort était spartiate. Bon, avouons-le, la nuit a été difficile; par contre, l’environnement était magnifique. La culture dans le delta fait penser à la culture maraichère nantaise.

La ville est aussi au bord du Mékong, de l’autre côté de la rivière se trouve une communauté Cham, une minorité musulmane de la région qui a payé un lourd tribut en se révoltant contre le régime Khmer Rouge de Pol Pot. Sur l’eau, se trouvent là aussi maisons et usines, pas le grand luxe, mais les gens ne sont pas avares de sourires. C’est en remontant cette rivière que l’on passe la frontière pour continuer ensuite sur Phnom Penh, capitale du Cambodge.

Campagne autour de Chau Doc

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Rizière, après la récolte
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Rizières, vues depuis le mont Sam
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Système de double arrosoir, utilisé dans tous les champs
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Le buffle et l’enfant

Ici les paysans ont aussi des fermes à poisson, notre hôte en produit 60 tonnes par an

Le Mékong toujours présent

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Maisons flottantes
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Travail dans une usine flottante, avec le sourire
Pêche tranquille
Pêche tranquille
Communauté Cham
Communauté Cham
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Berge de Chau Doc, les habitats sont précaires, le sol jonché de détritus

Vie à Chau Doc

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Poissons séchés, sur le marché
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Rencontre inopinée
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Enfin un endroit où l’on peut rouler sans risquer sa vie
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Les scooters et mobylettes ont ici un peu plus de boulots que leurs consoeurs occidentales

Préparation d’une noix de coco

Tuc tuc à pédales